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  • 基督教會(Church of Christ)

    Bill Gordon著

     

    教會數量:美國(1999年):15000;加拿大(1997年):140

    成員數量:美國(1999年):150万:加拿大(1997年):8000

    (數据來源:Eileen W. Lindner, ed., Yearbook of American & Canadian Churches 2000 [Nashville: Abingdon Press, 2000], pp. 334, 343)

     

    組織机构

     

    基督教會(Church of Christ)視自己為自治的教會而不是一個教派。他們認為宗派組織与新約圣經的教導相違背。除地方教會以外,他們沒有官方組織。

     

    歷史

     

    基督教會由19世紀早期開始的基督信徒運動(Disciples of Christ movement)而來。1809年,托馬斯坎貝爾(Thomas Campbell)組織了"華盛頓基督教協會"(賓夕法尼亞州)。他希望通過复興早期教會的使徒實踐活動來重新組合基督教教會。

     

    他和他的儿子亞歷山大(Alexander)是复興運動的主要參与者。他們渴望复歸一世紀的信仰和使徒教會(apostolic churches)的實踐活動。亞歷山大坎貝爾加入自己父親的組織之后接管了運動的領導權。基于對圣經的解釋,他們只接受浸禮作為唯一的洗禮模式。因此,他們加入了浸信會。

     

    亞歷山大坎貝爾在浸信會中是一個非常有影響力的領導人。他是基督教浸信會(Christian Baptist)的編輯,同時也是著名的辯論家和傳教士。然而,他的有關教會需要更新改革的教導引起了他的追隨者和傳統的浸信會教友之間的仇恨。1830年,他和其追隨者离開浸信會,稱自己為信徒(the Disciples)。1832年,他們團結了巴頓斯通(Barton Stone)的很多追隨者,后來成為知名的基督信徒(Disciples of Christ)。

     

    20世紀早期,一些基督信徒感到他們的運動已經偏离了其原始初衷。1906年,由大衛利普斯康姆領導的團体要求進行聯邦人口普查的人不要將基督教會(Churches of Christ)与基督信徒(Disciples of Christ)列在一起。 這標志了基督教會開始成為与基督信徒 不同的組織團体。基督教會 在整 個美國都有圣會,他們的大多數成員都在南部和西南部。

    宗教活動

     

    基督教會的教會体制采取會眾形式。每個地方教會都是自治的且自主管理的。他們只遵守他們認為是屬于一世紀教會的宗教儀式的那些儀式。基督教會拒絕在敬拜中使用樂器。

     

    救贖

     

    基督教會相信救恩是因着神的恩典,通過耶穌基督的救贖工作而賜給人類的免費禮物。他們不提聲稱他們是罪人(claiming they are speculative)的贖罪理論。基督教會中的人拒絕接受加爾文主義神學理論(Calvinistic theology)。他們不重視原罪。 圣靈在人信仰的改變中發揮的作用不大。 他們把 信仰視為個人接受關于耶穌的圣經記載的理性決定。基督教會也教導說基督徒因放棄信仰會失去救恩。很多人把信仰理解為在知識上接受圣經關于耶穌的記載。他們相信基督徒可能會因為犯罪而失去救恩。

    浸禮

    基督教會教導說給信徒施浸水禮的洗禮對于赦罪和得救是很重要的。他們用諸如馬可福音16:16和使徒行傳2:38等經節來支持他們的教導。浸禮有三個目的:(1)獲得救恩;(2)信徒与基督聯合;(3)信徒加入教會。

    基督教的回應:雖然浸禮很重要,但是它對于得救并不是必要的。基督教會片面的引用圣經經節來論述浸水洗禮的必要性不能證明他們的觀點。

     

    "信而受洗的必然得救。不信的必被定罪"(馬可福音16:16)。不同于基督教會的主張,這句經節并沒有證明浸水洗禮的必要性。信仰与浸禮之間有四個可能的關系。第一,一個人信且受了洗。第16節的第一句話告訴我們這個人將會得救。第二,一個人信卻沒有受洗。第16節中沒有討論這种可能性,因此關于這個人能否得救,我們不能得出任何的結論。第三种可能是,一個人不信卻受了洗。第四,一個人不信也沒有受洗。根据第16節,不管有沒有受洗,不信的人必被定罪。

     

    如果基督教會真的想要圣經說的它才說,圣經保持沉默的它也保持沉默,那么他們就不會用馬可福音16:16來支持用水洗禮對得救是必要的。馬可福音16:16沒有討論信但未受洗的人是否得救。

     

    "彼得說,你們各人要悔改,奉耶穌基督的名受洗,叫你們的罪得赦,就必領受所賜的圣靈"(使徒行傳2:38)。基督教會斷言這段經節教導悔改和浸禮都是得救的必要條件。一份對希腊原文的查考指出了英文翻譯中沒有表達出來的信息。"for"這個詞是希腊文介詞eis的翻譯。基督教會指出eis有時可以表達目標或目的,這是對的。如果路加用的這個意思,那么這句經文可能在教導受洗是罪得赦免的必要條件。然而,這不是希腊單詞eis在這句經節里要表達的唯一的意思。Eis也可以用于表示某件事的基礎和原因。据羅伯遜(A. T. Robertson)所說,這种用法(指基礎和原因而不是指目標或目的) "至少出現了三次"(馬太福音10:41;12:41)(A. T. Robertson,,WordPictures In The New Testament,第三卷,第35頁)。使徒行傳2:38可能是指,一個人能受洗是因為他的罪已經得到了赦免。使徒行傳2:38并沒有證明浸水洗禮是得救的必要條件。

     

    圣餐

     

    圣餐是基督教會敬拜中的三個中心內容之一。其它兩個內容是講道和洗禮。基督教會認為圣餐有三個主要意義:(1)共同領受基督吩咐的紀念餐; (2)宣布基督為罪人而死;(3)考核個人對基督教的委身。為了与他們對新約圣經的理解相一致,基督教會每個主日都領圣餐。

     

    三位一体

    基督教會同意三位一体的教條,但是他們避免使用"三位一体" (Trinity) 和"信仰 三位一体的" (Trinitarian)這兩個詞。他們認為這 兩個詞是哲學用 語,而不是新約圣經的用語。

    圣經

     

    基督教會相信新約圣經是理解基督信仰和實踐活動的主要指南。信條被認為是沒必要和無關的。基督教會(以及其它新教)的一個流行標語是:"圣經說的,我們就說。圣經保持沉默的,我們也保持沉默。"

     

    服侍(Ministry)

     

    基督教會的服侍有三個基本類型:福音傳道者、長老和執事。福音傳道者由地方圣會任命并派出講道,贏得信徒并成立教會。長老的職能很象牧師的職能,在地方教會中幫助信徒靈命成長和進行門徒訓練。執事在教會中充當仆人的角色。

     

    与浸信會的對照

     

    浸信會和基督教會都有力地強調地方教會的自治,都提倡支持傳教的使命。

     

    雖然浸信會和基督教會之間有很多類似之處,但還是有很多的不同。浸信會不認為浸水洗禮是得救的必要條件。他們相信浸禮是耶穌基督死亡、被埋葬和复活的象征。信徒受洗是在眾人面前見證自己与耶穌聯合,并且形象的描繪了有罪的生命的結束和新生命的复活。

     

    与基督教會不同,為了一起開展福音事工,浸信會除了地方教會外還有其他組織。与基督教會的宗教活動相反,浸信會接受在敬拜中使用樂器。浸信會視信仰為要求個人相信耶穌基督并委身于他,而不只是在知識上接受圣經對耶穌基督的教導。浸信會相信圣經教導我們得救不依賴于在某個特定教會的成員資格。得救是相信耶穌基督并把他當作個人救主的結果。

    參考資料

     

    1、Allen, Crawford Leonard: 發現我們的根:基督教會世系 得克薩斯州艾 比利尼(Abilene):ACU 出版社,艾比利尼(Abilene)基督教大學,1988年。

    2、Hooper, Robert E.: 荒野怒號:大衛利普斯科姆傳記 納什維爾 :大衛利 普斯科姆學院,1979年。

    3、Hughes, Richard T. : 理查德复興原始的信仰(Richard Reviving The Ancient Faith):美國基督教會的故事,大瀑布城(Grand Rapids):W.B. Eerdmans出版公司,1996年。

    4、Foster, Douglas A. : Will The Cycle Be Unbroken?: 面對二十一 世紀的 基督教會,得克薩斯州艾比利尼:ACU出版社,1994年。

    5、Mead, Frank S., and Hill, Samuel S. : 美國教派手冊,納什維爾: Abingdon 出版社,1985年。

    6、Olbricht, Thomas H. : 聆听上帝的聲音:在基督教會中我的生命与圣經(My Life With Scripture In The ChurchesOfChrist),得克薩斯州艾 比利尼: ACU出版社,1996年。

    7、Robertson, Archibald Thomas. : 新約圣經中的口語(Word Pictures In The New Testament )(第三卷),納什維爾:Broadman出版社,1930年。

    8、Smith, F. LaGard. :浸禮:信徒的結婚典禮(Baptism,The Believer's Wedding Ceremony),辛辛那提:標准出版社(Standard Pub., ),1989年。

    Bill Gordon: Associate, 護教學和不同宗教信仰團体間的福音布道