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  • 羅馬天主教

    美國教派

    名稱:羅馬天主教會

    目前的教皇:本尼迪克特十六世(約瑟.瑞金戈,2005年4月24日就職)

    北美的成員:74517041

    世界上的總部:梵蒂岡城

    歷史

    時期歷史學家推算羅馬天主教會作為一個實行中央集權制和教皇主權制的机构出現在公元五六世紀。主教的權力在十三世紀時達到頂峰,當時的主教是尹諾森特三世(Innocent III),他擁有"教皇"之稱。

     

    教義

    上帝:天主教承認獨一真神的三位一体的特性。上帝是唯一的。上帝通過圣父、圣子和圣靈來啟示他自己(《天主教會問答集》 [CCC],第253段)。天主教徒不認為馬利亞是三位一体的一部分。他們教導說上帝是良善的、仁愛的和信實的。上帝無所不能、無所不知。他創造了万物。他超越并支撐宇宙。

    回應:新教徒和天主教徒關于上帝本性的信仰相同。

     

    耶穌:天主教徒肯定耶穌是圣三一的第二位,同時也肯定他的完全神性与完全人性(CCC,第464段)。天主教徒認為耶穌是舊約圣經許諾的彌賽亞。耶穌實現了以色列人對救世主的期待(CCC,第436段)。天主教徒相信耶穌是處女所生,一生沒有犯過罪,死在羅馬十字架上,然后被埋葬,又死而复生。他返回天堂并坐在圣父的右邊。

    回應:新教徒和天主教徒關于耶穌的本性、死亡、埋葬和复活持有相同的信仰。

     

    權威:天主教徒接受三個權威的來源:圣經、傳統和教會的講道牧師(教權)。

     

    圣經:天主教徒承認新教圣經的66本書,也承認多數新教徒認為是偽造的几本作者不詳的書。天主教徒被鼓勵閱讀圣經。天主教會的教導"強有力地、明确地勸戒所有基督徒要忠誠的學習'耶穌基督的超然學識',時常閱讀神圣的經文。'不了解經文就是不了解基督'"(CCC,第133段)。

     

    傳統:傳統指的是除圣經外,天主教徒相信的保存在教會中的使徒信條。"在圣靈中完成的這种直接的傳達就是傳統,因為雖然它与圣經緊密相連,但卻与其不同"(CCC,第78段)。天主教徒視傳統与圣經有相同的權威(CCC,第82段)。

     

    教會的講道牧師(教權):主教徒相信他們的主教(与教皇相聯絡)有正确解釋圣經和傳統的任務。這項任務"僅僅委托給了現存的講道的人員"(CCC,第85段)。根据CCC,"信徒要順從地接受牧師以不同的形式給予他們的教義和指示"(CCC,第87段)。教會的講道牧師的權威(教權)被認為等同于圣經和傳統。根据天主教教義,圣經、神圣的傳統和教會的講道牧師"關聯非常緊密,因此"三者相輔相成,缺一不可"(CCC,第95段)。

     

    回應:天主教徒鼓勵人們閱讀圣經是對的(提摩太后書3:15-17)。然而,應該拒絕接受新約外傳。這些圣經之外添加的內容不是圣靈的啟示,是不可信的。巴勒斯坦的猶太人從不接受這些書的啟示。耶穌也從未引用新約外傳。新約外傳為不誠實和欺騙的行為作辯護(托比特書5:4-13;猶滴9:10、13)并教導救恩依賴于個人的美德(托比特書4:10-11;12:9;德訓篇 3:30)。

    圣經告訴我們是圣靈使人們能夠理解神的話語(詩篇119:99-105、130;路

    加福音24:44-45;約翰福音16:13;17:17;以弗所書 6:17;希伯來書4:12)。所有宗教教義必須通過將其与圣經相比較來評估它們的价值。庇哩亞人就是用經文來驗證使徒保羅的教義的可信性(使徒行傳17:11)。

    摩西曾警告以色列人添加和刪減經文的危險(申命記4:2;也可參見啟示錄

    22:18-19)。耶穌也曾提醒傳統可能會誤解上帝的意圖(馬太福音15:2-3、6;馬可福音7:8-9、13)。保羅告訴歌羅西人如果遵循"人的理學"有被引入歧途的危險,(歌羅西書2:8)。彼得也提醒其讀者他們已經從"你們祖宗所流傳虛妄的行為"中被救贖出來(彼得前書2:8)。天主教會的傳統和教導權威(教權)都不能和圣經相等同。圣經是信仰与實踐的唯一權威。

     

    馬利亞:天主教徒相信馬利亞"沒有原罪,而且她一生都沒有犯過罪"(CCC,第508段)。天主教教導說在她生命結束時"她的身体和靈魂被接到天堂的榮耀里,耶和華使其成為在万物之上的尊貴的女王"(CCC,第966段)。天主教徒認為馬利亞是"圣母"(CCC,第975段)。他們視她為上帝恩典的中間人和她的儿子耶穌實現救贖計划的合作者(CCC,第510和973段)。羅馬教皇保羅六世指出:"教會對受祝福的處女的熱愛是基督徒拜神的內在本質"(CCC,第971段)。

    回應:馬利亞作為忠實于上帝的敬虔的女子應該受到尊敬。圣經教導說處女怀孕并生下了耶穌(馬太福音1:20-25)。与天主教的教條不同,圣經沒有說馬利亞一生都是處女(詩篇69:8;馬太福音12:46;28:10;馬可福音3:31;路加福音8:19;約翰福音7:3)。圣經沒有指出馬利亞沒有原罪,或者她的軀体升入了天堂(路加福音1:47)。圣經沒有視馬利亞為上帝的圣母。給馬利亞(以及其他圣徒)的祭品以及向他們的禱告都不是以圣經為根据的,都是錯誤的(但以理書3:16-18;啟示錄19:10;22:8-9)。

    罪惡:天主教會問答集將罪惡定義為"与永恒律法相違背的語言、行為或欲望"(CCC,第1871段)。天主教徒將罪划分為兩類,包括必死的和可饒恕的(CCC,第1854段)。必死的罪破坏了人內在的對上帝恩典的尊崇,必須通過和解的圣禮得到饒恕(CCC,第1856段)。這种罪使人与天堂隔絕并導致"在地獄中的永死"(CCC,第1861段)。以下情況下的罪被天主教徒視為必死的罪:該罪比較重大或"很嚴重"(謀殺、奸淫、偷竊、作假見證等等),在"完全的知道且完全的允諾"下的犯罪(CCC,第1857至1859段)。可饒恕的罪是指不嚴重且不是在完全的知道和完全的允諾下犯的罪。与必死的罪不同,可饒恕的罪沒有破坏上帝對人拯救的恩典。"可饒恕的罪沒有剝奪罪人尊崇上帝、与上帝交友、慈善施舍的權利,因此使人沒有喪失永遠的幸福"(CCC,第1863段)。

    回應:圣經沒有教導必死的和可饒恕的罪的概念。离開了神的救恩,即便是微不足道的罪也會把人送入地獄(羅馬書3:23,6:23;雅各書 2:10)。圣經還指出最嚴重的罪也不會拿走神給他的信徒的救恩。這就是為什么真正信奉基督的人不會失去救恩的原因(約翰福音10:27-29)。

     

    圣禮:天主教會有七個圣禮:洗禮、堅信禮、圣餐、忏悔、為病人施以涂油禮、神職授任和結婚。"作為象征和方法,這七個圣禮被圣靈所用來傳揚基督是教會的頭,教會是基督的身体的恩典"(CCC,第774段)。天主教徒相信圣禮實際上"表明了他們所尊崇的恩典"(CCC,第1127段),同時他們也相信他們所任命的神父"保證确實是基督在圣禮中扮演主要的角色"(CCC,第1120段)。對于信徒來說,天主教會的圣禮"對于獲得救恩是必須的"(CCC,第1129段)。

     

    洗禮:"信徒通過洗禮可以獲得重生"(CCC,第1212段)。"通過洗禮,我們可以從罪惡中解脫出來并重生為上帝的儿子;我們可以成為基督成員"(CCC,第1213段)。天主教徒在孩子出生不久后就為其受洗。"如果不給出生后不久的孩子施洗,那么該教會和該父母就是拒絕讓這個孩子接受救恩,成為上帝的儿女"(CCC,第1250段)。天主教教導說"對于那些听到了福音并且有机會要求進行這一圣禮的人,必須受洗后才能得救"(CCC,第1257段)。"通過洗禮,所有的罪(包括原罪和個人的罪行) 都得到赦免,同時也避免了因罪而得到的懲罰"(CCC,第1263段)。

     

    堅信禮:通過增加圣靈的恩賜和力量,堅信禮完全了洗禮的恩典(CCC,第1303段)。通常由神父給達到"有判斷力的年齡"的孩子來施堅信禮(CCC,第1307段)。

     

    圣餐(集會):"圣餐(或共享)是‘基督徒生命的源泉和最高層次’"(CCC,第1324段)。天主教徒一直認為圣餐過程中會發生圣餐變体的奇跡。他們相信在這一圣禮中,"面包的物質成分會變成主耶穌身体的物質成分,酒的物質成分會變成他的鮮血的物質成分"(CCC,第1376段)。天主教徒相信通過接受圣餐,他們接受基督。

     

    忏悔(供認):苦修是和解的圣禮。在這一圣禮中,罪人向牧師供認所有必死的大罪。牧師強加給他一些苦行并赦免他的罪。"靠牧師任命禮,主教和牧師的确有赦免所有罪惡的權利"(CCC,第1461段)。根据天主教徒的說法,這一圣禮使人与上帝和解(CCC,第1468段),同時使"洗禮后所犯的罪行得到赦免"(CCC,第1486段)。

    為病人施以涂油禮(先前的給臨終者涂油禮):只有牧師和主教能進行這一圣禮,在這一圣禮過程中要使用被主教祝福過的油(CCC,第1530段)。當天主教徒由于疾病或年邁而處于死亡的危險中時,即可進行這一圣禮(CCC,第1527段)。

     

    神職授任:天主教徒相信這一圣禮賦予侍奉以神圣的力量(CCC,第1592段)。共有三個級別的神職: 最高的是主教,其次是牧師(長老),最后是執事。"沒有主教、長老和執事,就算不上是一個教會"(CCC,第1593段)。羅馬教皇是羅馬的主教。天主教徒相信他"完美、至高無上,在整個教會中有极大的權柄"(CCC,第882段)。

     

    結婚:天主教徒相信結婚的圣禮"帶給配偶雙方恩典來彼此相愛,就象基督愛教會"(CCC,第1661段)。當合法配偶還活著時,离了婚的天主教徒不允許結婚。然而,通常天主教教堂會提供豁免,在這种情況下允許再婚。

     

    回應:圣經沒有講授圣禮神學。上帝看重的是真愛,而不是儀式(加拉太書5:6)。上帝沒有使用圣禮來向人類傳達他的恩典(哥林多前書1:17)。上帝和人類之間只有一位中保,這位中保就是主耶穌基督(提摩太前書2:5;希伯來書9:15)。由于耶穌很容易親近,因此人類与耶穌之間無需任何的中保(馬太福音11:28-30)。

     

    給天主教徒作見證的指南

    ------ 記住: 得救不依賴于教會的成員資格,而是來自于對耶穌基督的信心(以弗所書2:8-9)。

    ------禱告并相信圣靈的帶領,用福音的信息來影響那些迷失者的心靈和思想。

    ------ 分享你信耶穌基督為你個人救主的見證。耶穌在你的生命中的作為的見證會對你的听眾產生极大的影響。盡量使你的見證簡短。避免使用天主教徒不熟悉的詞,如:"走過走廊"、"得救"和"重生"。

    ------分享救恩是神給你的恩典的确据。要保證你的分享傳達了這樣的信息:你對救恩的确据是來自于相信主耶穌,而不是來自于你的善行或你忠實于你的信仰的能力(約翰一書5:13)。

    ------給他們一本新約圣經。天主教徒現在被鼓勵閱讀圣經。指出解釋救恩的那些經文(羅馬書3:23,5:8,6:23,10:9、13;約翰福音3:16;以弗所書2:8-9)。

    ------避免停留在与救恩無關的問題上。

    ------介紹福音時以基督為中心。

     

    引文出自《天主教會問答集》 [CCC], Liguori, Mo.: Liguori出版社,1994年。

    比爾.高單(Bill Godon), 合作人,護教學和不同宗教的福音傳道小組。

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