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  • 邪教/派別概覽

    作者:Tal Davis

     

    近幾十年來,關於邪教和異端現象的報導頻頻見於美國和加拿大媒體。發生在圭亞那的人民之殿教徒集體自殺的慘劇、德州大衛教成員集體自焚的可怕事件、發生在加州的天堂之門教信徒集體自殺事件、以及魁北克的太陽之殿教成員的血腥自殺事件,這一切令北美居民在震驚之餘認識到美國和加拿大許多人已深深介入一些怪異危險的宗教活動中。

     

    這種不斷升級的態勢,尤其引起了基督徒的警惕。然而,他們中的大多數對於是什麼構成邪教或異端還沒有一個清晰的理解,也不知道怎樣判別某一宗教運動或教會究竟是不是真基督教。

     

    本文描述了各種邪教和異端的特點,特別強調了判別宗教運動真偽的數條原則,同時向基督徒提供向邪教和異端教派成員作見證時的一些具體的指南。

     

    什麼是邪教或異端?

    關於〝邪教〞和〝異端〞這兩個詞,不同學術界的研究者、作家和講演者給予他們各自不同的定義。大多數世俗的專家在評價特定宗教運動時,主要依賴的是社會學、心理學或行為因素,一般並不考慮教義或神學方面的問題。

    然而,基督教的察驗事工卻通常在一開始的時候,便對一個群體陳述的教義信仰詳加考察,然後再考慮其他一些重要因素。

    他們一般都同意,被判定為邪教或異端的運動均有以下一些共同特點。邪教或異端是具有下列全部或部分特徵的宗教運動、教會或其他組織:

    1. 邪教和異端通常自稱為以《聖經》為基準的基督教組織。例如,耶穌基督後期聖徒教會(LDS,摩門教)就堅稱自己是一個以基督及其教訓為核心的基督教會。基督教科學派的教會也經常稱自己是一種基督教運動。
    2. 一切邪教都對基督教基本教義中的某一條或全部加以否認或重新定義。例如,耶和華見證人會斷然否認耶穌基督的神性。摩門教對三位一體教義加以重新定義,說聖父、聖子和聖靈是各自分開的三個神。
    3. 異端教派可能在正式教義上不偏離基督教的基本教誨,但同時表現出邪教或異端的其他特點。例如,國際基督教會在對神和基督的認識方面保持著傳統基督教觀念,但其成員卻認為當今世界唯有他們一宗派宣講得救的真信息。
    4. 邪教和異端通常聲稱是被得到神啟示的領導者。他們通常相信,他們的領導者有能力直接得到神的啟示,或對《聖經》有著獨特的、經神默示的理解力。統一教會的創始人和領導者文鮮明牧師就是一個例子。他的追隨者們將他視為“復臨之主”,地位與基督平等。摩門教徒認為其教主是一位能得到神的直接啟示的“活的先知、先見、啟示者”(據Daniel H. Ludlow編纂《摩門主義百科全書》卷3 [紐約麥克米蘭出版公司,1992],p. 1126)。
    5. 邪教和異端通常聲稱擁有新的、得到默示的經書,用以補充或取代《聖經》的權威。基督教科學派告訴人們,瑪麗•貝克•艾迪(Mary Baker Eddy)的《科學與健康暨解經之鑰》是受神默示的《聖經》附卷。同樣,山達基教也把L•羅恩•赫伯特(L. Ron Hubbard)的作品視為發現了理解生死之鑰的天才之作。
    6. 邪教和異端通常聲稱自己是全球唯一的真教會(或最真的教會)。他們聲稱,只有加入這個組織才能得救。例如,耶和華見證人會認為其他一切宗教組織都失去了真道。在他們看來,只有他們的“守望台聖經與單張協會”才擁有通往永生的真理。摩門教宣揚只有成為受洗的摩門教徒才能獲得永生(昇華)。

    評價宗教運動的原則

    參考以上的特徵,成熟而具備分辨力的基督徒(見希伯來書5:14)在面對不熟悉的宗教運動時應當問自己下面幾個問題。

    1. 這個運動在其教義和實踐中奉什麼為權威?其成員是惟靠《聖經》呢,還是添加了其他經書,作為與《聖經》同等地位或取代《聖經》權威的文獻?他們是否只依靠某一個或一群特定的領導者為其解釋《聖經》?
    2. 這個運動是否清楚的肯定歷史上基督教的基本訓誨?該運動的領導者對於神的本性、基督其人及其工作、神的救贖計畫作何看法?
    3. 這個運動如何對待其他信奉《聖經》的基督教群體?其領導者是否帶著某種程度的懷疑或排斥來看待它們?其信徒是否堅稱人必須加入他們的組織才能保證得到拯救?另外,這個運動對那些離開或打算離開組織的成員是抱著鄙視的態度呢,還是友善的態度?
    4. 該運動如何詮釋人得救之路?其領導者是否明確指出得救是本乎恩,以基督為唯一途徑?還是宣揚藉著個人努力、教會成員身份或對群體領導者的順服而得救?對以上幾個問題的回答能幫助真正的基督徒評判大多數宗教運動的真相和動機。無論如何,基督徒與自己不甚瞭解的宗教的信徒進行交往時,應當保持謹慎的態度。

     

    北美地區的主要邪教及異端教派

    • 耶穌基督後期聖徒教會(摩門教)

    • 耶和華見證人會

    • 五旬宗聯和教會(獨一神格五旬節派)

    • 一神論信普救論協會

    • 重整耶穌基督後期聖徒教會/基督社團

    • 基督教科學派

    • 基督教合一派

    • 國際基督教會

    • 國際之路

    • 國際山達基教會

    • 巴哈伊信仰

    • 伊斯蘭國家派

    對邪教和異端中人作見證

    1. 清楚理解歷史上基督教教義的《聖經》基礎。特別著重強調《聖經》中關於神的本性、基督其人及其工作、神的救贖計畫,以及死後生活等方面的教誨。
    2. 在見證交鋒中採取主動姿態,努力與邪教和異端中人建立一種友好的關係。記住你在與這個人分享基督,而不僅是與之辯論宗教運動的教義。
    3. 認真聆聽對方的話,判斷他對那種邪教或異端及其教導的虔信程度。
    4. 確立《聖經》的獨一權威。當心邪教或異端會錯誤地利用《聖經》,通常是斷章取義或脫離《聖經》中上下文意義,或使用其象徵意思。
    5. 明確定義你使用的一切術語。別忘了,邪教和異端常常對正統基督教或《聖經》用語重新定義,使其符合他們已有的教義。把你使用的術語的意思向邪教或異端中人仔細解釋清楚,並要求對方同樣這麼做。
    6. 把話題集中於一些基本問題,不要偏離主題,去糾纏次要的問題,或者把注意力轉到維護自己的宗教派別。
    7. 分享你在耶穌基督中的信仰見證。描述你自己得救的經驗,你個人與基督的關係。圍繞神的恩惠這個中心,講述在耶穌的生活、死亡、復活過程中所表現的神的恩典。避免強調情感,而是要始終聚焦於你對藉著基督得永生的確信。
    8. 仔細解釋《聖經》中的救贖計畫,著重強調以下幾點:

    a. 神的意願是叫所有人得永生(見羅馬書6:23b; 約翰福音3:16; 10:10; 14:3)。

    b. 人類有一個問題,就是罪(見羅馬書3:2;6:23a)。

    c. 神為救我們脫罪唯一的預備就是耶穌基督(見約翰福音1:1,14; 羅馬書4:25;彼得前書3:18)。

    d. 每個人必須為自己的罪悔改,憑著信心接受耶穌做自己的救主(約翰福音1:12; 使徒行傳3:19; 26: 20; 以弗所書2:8-9)。

    9. 切切地禱告,懷著耐心,信靠聖靈,讓祂引領你對邪教及異端中人做見證。