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  • 智能設計簡介

    威廉爾姆 鄧勃斯基

     

    智能設計(ID)研究的是被理解為智能成果的自然界的模式。從太空發來的無線電信號僅僅是隨意的噪音,還是外在的智能的成果? 巨岩僅僅是隨意的巨岩,還是箭頭呢?美國總統山是風殘雨蝕的結果,還是某位藝術家的創造行為?我們總是問類似的問題,我們也認為我們能夠給這些問題做出很好的答案。

     

    然而,一到生物學和宇宙論,科學家們就回避提出此類問題,回答這些問題時更是很少給出有利于設計論的答案。生物學尤其如此。根据舉世聞名的進化論學者弗蘭西斯科阿亞拉的說法, 達爾文最偉大的成就在于表明了器官組織的复雜性是如何通過沒有設計的智能獲得的。与此相反,智能設計提出在生物体系中尋找意味着智能的模式。因此,智能設計直接挑戰達爾文主義以及其他研究生命的起源和進化的唯物主義方法。

     

    關于設計的思想有着爭論不休的歷史。最近200年內設計的思想所面對的主要挑戰是為其确定一個有力的數學表達式,該表達式能夠有效地推進科學的發展。自從達爾文提出其進化論理論以來,把設計排除在科學主流之外的原因是其缺乏精确的方法來區分由智能產生的物体和不是由智能產生的物体。為使設計成為一個有效的科學概念,科學家們需要确保他們能夠可靠地判定某事物是否是被設計的。

     

    比如,約翰尼斯開普勒認為月球上的環形山是月球上的居民的智能設計的。現在我們知道這些環形山是由隨机的物質力(諸如流星影響)形成的。阻止設計進入嚴格意義上的科學領域的原因是:害怕錯誤地把某物歸因于設計,后來又意想不到的被推翻。但是,設計理論家們辯論說他們現在已經能用公式表達出區分設計的物体和非設計的物体的精确的方法。他們主張這些方法可以使他們避免開普勒所犯的錯誤,能夠可靠的把設計引入生物体學系統中。

     

    作為生物起源和發展的一种理論,智能設計的中心主張是只有智能原因能夠充分解釋复雜的、充滿信息的生物結构,這些原因是經驗可測的。說智能原因是經驗可測的就等于說在世界可見特征的基礎上存在着一些定義明确的方法,這些方法能可靠地區分智能原因和不受影響的物質原因。許多專門的科學業已為刻畫這一顯著區分的辯論術、密碼術、考古學和地外智能探索學開發了此類的方法。所有這些方法的本質是能夠排除偶然性和必要性。

     

    天文學家卡爾薩根寫過一部有關地外智能探索的小說,書名為《超時空接触》,后來被拍成電影,捧紅了明星茱蒂福斯特。在連續几年從太空接收到明顯的毫無意義的“隨机”無線電通信信號后,《超時空接触》里面的研究人員發現一种敲擊-停頓的方式符合從2到101的所有質數序列。(質數就是只能被1和它自身整除的數。)這就引起了他們的注意,他們立即推論出存在一种設計智能。當一個序列從敲擊2下開始,然后停,敲擊3下,然后停,按照質數序列一直到敲擊101下,研究人員一定會推斷出地球之外的智能的存在。

     

    那是為什么呢?自然法則并不規定無線電通信信號采用這樣或那樣的形式,所以質數序列是隨机的而非必然的。而且,質數序列是一個很長的序列,因此它是复雜序列。請注意如果這個序列缺乏复雜性,那麼它很有可能偶然發生。最后,這個序列不僅复雜,而且顯現出一种獨立的假設模型或者規定(它不是任意拿來的一個數列,而是一個數學上非常重要的一個數列---質數數列)。

     

    智能留下特殊的標記或信號,就是我所稱作的“特殊复雜性”(見拙著《沒有免費的午餐》。)如果一個事件是可能發生的事件而不是必須發生的事件,如果該事件是复雜的因此就不容易被隨机重复,同時如果該事件在表現出獨立的假設模型方面是特殊事件,那麼該事件就表現出特殊的复雜性。要注意僅僅是不可能發生的事件不足以排除偶然性---無數次擲出硬幣,你將會看到极其复雜的或者是不可能事件。盡管如此,你也沒有理由不把它歸因于偶然。

     

    有關規范重要的一點是它們必須被客觀地給出,而不只是在事后對事件施加影響。例如,如果一名射手把箭射到牆上,然后我們在箭的周圍畫上靶心,那么,我們就是在事后強加了一种模式。相反的,如果靶子在事先就給定(“指定”),然后射手很准确地命中它們,我們就知道靶子是被設計的。

     

    在決定生物有机体是否展示其特殊复雜性時,設計理論家集中在可确認的系統---諸如個体脢、代謝途徑、分子机械及類似的方面。這些系統的特殊性在于它們獨立的功能需求,它們同時也表現出高度的复雜性。當然,一旦有机体的某個重要部分展現出特殊的复雜性,那麼歸因于那個部分的任何設計就被帶入整個的有机体。沒有必要論證整個有机体的每個方面都是設計的結果;實際上,某些方面將會是純粹的物質原因的結果。

     

    复雜性和特殊性的有机結合令人信服的把電影《超時空接触》里的射電天文學引向了地球外的智能。在智能設計理論中,特殊复雜性是智能的標記或符號。特殊的复雜性是智能可靠的經驗性標志,這就如同指紋是一個人出現在犯罪現場的經驗性標志。設計理論家們主張未被干預的物質因素,比如作用在隨机的基因變化上的自然選擇,不能產生特殊复雜性。

     

    這并不是說自然產生系統不能展現出特殊的复雜性或是說物質過程不能作為特殊复雜性的管道。自然產生的系統可以展現出特殊的复雜性,沒有智能因素參与的純粹的物質机制的自然運作能夠獲得事先存在的特殊复雜性并且將其擴散。但是這并不是問題的關鍵。問題的關鍵在于:在此前不存在某事物的情況下,從其起源的意義上來說,自然(由不可見的、完整的物質因素組成的封閉系統)能否產生特殊的复雜性。

     

    要想弄清問題的關鍵,可以思考一下倫布蘭特的木版畫。它是通過把一塊刷好墨水的木版机械地印在紙上而完成的。倫布蘭特的木版畫展現了特殊的复雜性。然而,通過木版把墨水印在紙上的机械的應用并不能解釋木版畫中的特殊复雜性。蘊含在木版畫中的特殊复雜性一定源于木版的特殊复雜性,而木版的特殊复雜性又一定源于倫布蘭特本人的設計活動(在這個例子中是有意識的鑿木版)。特殊复雜性的根源不是在于不可見的物質力量,而是在于設計智能。

     

    在《達爾文的黑匣子》一書中,生物化學家米歇爾比希利用他的不可削減的复雜系統的概念把特殊的复雜性与生物的設計聯系起來。比希定義了一個不可削減的复雜系統。這個系統由數個相關的部分組成,去掉任何一個部分都將導致系統功能崩潰。對于比希而言,不可削減的复雜性是關于設計的一种可靠的指示器。比希所考慮的不可削減的复雜的生物化學系統之一就是細菌的鞭毛。鞭毛是一個酸驅動的旋轉馬達,它有一條像鞭子一樣的尾巴,這根尾巴每分鍾旋轉兩万次,它的旋轉動力可以使細菌在液態環境里游動。

     

    比希指出在這個分子發動机中的复雜的机械---包括一個定子、一個轉子、O型圈、套管和一個驅動軸---需要至少三十种复雜的蛋白質并列的發生相互作用,缺少這些蛋白質中的任何一种都將使這個發動机完全失去功能。比希指出,達爾文的机制在原則上不能產生這樣的一种不可削減的复雜系統。在《沒有免費的午餐》中,我指出比希關于不可削減的复雜系統的概念是特殊复雜性的一個特例,而類似細菌鞭毛一樣的系統展示了特殊的复雜性,因此,它是被設計的。

     

    因此,智能設計絕不僅僅是長期的設計爭論中的最新發現。不可削減的复雜性和特殊复雜性這兩個相關概念產生了可經驗觀測的智能原因,并且使智能設計成為成熟的科學理論,并使之与哲學家和神學家,或者傳統上被稱為“自然神學者”的有關設計的爭論區分開來。

     

    智能設計主要聲明如下:世界包含了事件、物体和結构,它們用盡了未受干預的自然因素的解釋性資源,進而只有求助于智能因素才能得到充分解釋。設計理論家們聲稱對這一點作了嚴密的論證。因此,智能設計需要長期積累的哲學直覺,并將之轉化為科學研究項目。這個項目取決于概率論、計算机科學、分子生物學、科學哲學、信息理念等等的進展。這個項目是否能將設計轉化為研究和認知自然世界有效的概念性工具,正是目前擺在科學面前的重大問題。

     

    查找更多智能設計方面的信息,可訪問下列网站:http://www.designinference.com/ (收藏有本人許多智能設計方面的著述), http://www.ideacenter.org/ (智能設計和進化意識中心---對智能設計感興趣的大學生票据交換所), http://www.idurc.org/ (智能設計大學本科生研究中心), http://www.arn.org/ (可買到与智能設計相關的書籍), http://www.iscid.org/ (复雜性、信息和設計國際學會), 和www.discovery.org/csc (科學文化中心發現研究所)。