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  • 佛教

    世界宗教

    創始人:喬答摩•悉達多,印度北部(今尼泊爾)一位王子,生卒年月大致公元前563-483年。 ﹝這名字有時作為釋伽牟尼。﹞

    經卷:林林總總,但最為古老、最具權威的是巴厘大藏經。

    信徒:全世界4億﹔美國大約250萬。 (資料來源:《運作世界》)

    總體描述:

    佛教是信仰佛——覺者(其創立者的稱號)的一整套信仰體系,通過一套規定(道或儀)、沉思和誦讀佛經來拯救自己。個人與佛或菩薩(放棄涅磐留下來幫助他人獲得涅磐的救世者)之間並沒有什麼關係。對佛和先祖舉行禮拜儀式是敬愛的表示。佛教徒努力來明白此生的意義,獲得一個人所期望的德性(必要的品行),走向緩慢而痛苦的解脫(救贖)之道,解脫之時就是消滅所有慾望、獲得最終的大徹大悟之時。

    全世界的佛教

    現今,佛教在東南亞和東亞部份地區很流行,主要發展為以下三個宗派:

    1. 小乘佛教即上部座佛教(38%),奉行於斯裡蘭卡(錫蘭)、緬甸、泰國、高棉(柬埔寨)和越南。小乘佛教與原始教義最為接近,並不把佛當作神,把信仰看成是一種世界觀——不是一種崇拜。
    2. 大乘佛教即摩訶衍那佛教(56%),奉行於中國、朝鮮、日本。大乘佛教包含了諸多不同信仰和把佛當作神的崇拜。在日本,一種佛教變體通過在生活奮鬥中尋求寧靜與和平來平衡好戰或好鬥的佛教。
    3. 藏傳佛教即金剛乘佛教,也稱怛特羅佛教或喇嘛教(6%)植根於西藏、尼泊爾和蒙古。藏傳佛教加上了薩滿教成分和密儀,包含了把脫破禁忌(蓄意無道德)作為靈性啟蒙的一種方式。

    在美國的增長

    佛教徒把美國作為主要宣教工場,美國佛教徒的數目增長極速,原因是亞洲移民的突增、社會名流如理查德•吉爾和蒂娜•特納的認可,還有幾部大影片諸如《西藏七載》(1997年)、《活佛記》(1997年)、《小小佛》(1994年)、《愛與它有何相關?》(1993年)以及《悉達多》(1972年)的積極展映。與其他東方宗教一樣,佛教在影響新時代運動。確實,佛教徒的增長在新時代思想對美國生活的影響迅速增長中受益匪淺。

    歷史背景
    佛教是以無神論的一種形式而創立的,它拒絕各種較為古老的信仰,因為這些信仰相信有永恆個人的造物主神(自在天)控制著人類靈魂的最終命運。喬答摩•悉達多拒絕這些較為古老的有神論信仰,因為他感到有困難去調和現實的苦難、審判、罪惡的事實與一個善意而又神聖的神的存在之間的問題。喬答摩在八十高齡去世之前向印度各個階層的民眾傳授其哲理達四十五年。佛教很快就被印度大多數人接受,在阿育王統治時期(公元前273年至前232年)達到頂峰。在其有生之年,阿育王派出佛教徒宣教士將佛教傳播到印度南部、錫蘭(斯裡蘭卡)、敘利亞、埃及和蘇旺納普(泰國)。公元十世紀,伊斯蘭軍隊橫掃印度。此後不再容忍佛教作為信仰競爭者,他們迫害佛教徒,力圖使他們放棄其宗教信仰。佛教很快從其發源地銷聲匿跡。

    核心信仰

    佛教是自我完善不具人格的宗教,其目標是死亡(滅絕)而非生命。佛教信仰體系的基本要素總結為四正諦、八正道及其他重要教義。四正諦為一、生活充滿苦難(苦)﹔二、苦因慾來(集)﹔三、衹有慾滅苦方終(滅)﹔四、可通過八正道獲得(道)。八正道為正見、正思維、正語、正命、正業、正精進、正念和正定。其他重要教義信仰包括人生無恆定(無常)、個體本身並不真正存在(無我)、一切皆有道德原因的無人格法律來決定 (因果報應)、輪回是無休無止的持續不斷的苦難以及生命的目標在於通過最終熄滅生命的火焰、進入單純非在的永恆狀態來脫離這一輪回(涅磐)。

    向佛教徒傳播福音的橋樑

    倘若見証的焦點放在佛教信仰體系的弱點所在的個人需要領域,福音對佛教徒就會有吸引力。研究佛教的一大困難就是如果你向一個人探問佛教事宜,他或她會向你描述繁文縟節,但不會關注整個佛教信仰體系。佛教信仰的幾大重要領域包括:

    :佛教徒深深關注於克服苦難,但須要否認苦難是真實的。基督面對了苦難這個現實並通過解決罪的問題(苦難的真實來源)來克服它。現在,那些相信基督的人能夠超越生活中的苦難,因為他們對沒有苦難的未來生命充滿信心。“原來我們不是顧念所見的,乃是顧念所不見的。因為所見的是暫時的,所不見的是永遠的。” (林後4:18,新國際版)。

    有意義的自我:佛教徒必須說服自己本身並沒有個人的重要性,雖然他們日常生活卻像有重要性那樣。耶穌教導我們說,人人都有重要的意義。每個人都是按照神的形像造的,都有不朽的靈魂和永恆的定數。耶穌向人們展示了他們的價值,他愛我們何其之甚,為了使那些信他的人獲得永恆的來世美好生活,耶穌犧牲了他的生命。“惟有基督在我們還作罪人的時候為我們死,神的愛就在此向我們顯明了。” (羅5:8,新國際版)。

    未來的希望:涅磐的希望根本就算不上什麼希望——只有死亡和銷毀。而信靠基督之人,則滿懷“在新天地中”永恆美好生活的希望,在那裡,神“要擦去他們一切的眼淚。不再有死亡,也不再有悲哀,哭號,疼痛,因為以前的事都過去了。” (啟21:4,新國際版)。

    道德律法:因為因果報應(佛教關於道德原因和結果的律法)完全是僵化、無人格的,所以,佛教徒的一生極其暴虐不堪。在因果報應鏈下,不存在什麼上訴、憐憫、逃脫,除了無休無止的個人完善方面的努力之外,別無他法。基督教徒認為統治宇宙的道德力量是個有人格的神,神聆聽那些向他祈禱的人,神對那些悔改的人顯示憐憫之心,神掌管那些追隨基督的人的生命予以慈愛。“萬事都互相效力,叫愛神的人得益處” (羅8:28,新國際版)。

    功德:佛教徒不斷通過行善行積功德,希望積夠足夠多的功德來打破苦難的生命獲得自由。他們還相信聖人能夠把多餘的功德轉給缺少功德的人。耶穌教導我們說,沒有人能靠自己的力量積到足夠的功德,而可以永久免於苦難。相反,耶穌基督,鑒於其無罪的一生、有價值的死亡、復活,就有不可限量的功德(公義),將其不可限量的功德免費賜給他所有的門徒。“你們得救是本乎恩,也因著信,這並不是出於自己,乃是神所賜的。也不是出於行為,免得有人自誇。” (弗2:8-9,新國際版)。

    慾望:佛教徒生活在矛盾之中,他們試圖通過消除慾望來克服痛苦,但與之同時,他們又培養了自我控制、有功德的一生和涅磐的慾望。基督教徒一以貫之,我們依據基督的標準竭力棄絕罪惡的慾望、培植良善的慾望。“你要逃避少年的私慾,同那清心禱告主的人追求公義、信德、仁愛、和平。”(提後2:22,新國際版)。

    耶穌與八正道
    因為佛教徒認為美好的一生包含下列八正道,可用道的各個階段向他們介紹基督如下:

    正見:耶穌就是道路,真理,生命(約14:6),除他以外,別無拯救(徒4:12)。

    正思維:你們中間的爭戰鬥毆,不是從你們百體中戰鬥之私慾和妄求中來的嗎? (雅4:1-3)﹔所以你們或吃或喝,無論作什麼,都要為榮耀神而行。(林前10:31)。

    正語:凡人所說的閒話,當審判的日子,必要句句供出來(太12:36)。

    正命:有了我(耶穌)的命令又遵守的,這人就是愛我的(約14:21),惟獨從上頭來的智慧,方能產生善行/善果(雅3:17)。

    正業:你們要先求他(天父)的國和他的義。這些東西都要加給你們了。(太6:31,33),你當竭力,在神面前得蒙喜悅(提後2:15)。

    正精進:賽跑的人一樣,基督的跟隨者當放下各樣的重擔,脫去容易纏累我們的罪,獻給主他們最大的努力 (來12:1-2)。

    正念:原來體貼肉體的,不服神的律法(羅8:7),基督的門徒當以基督耶穌的心為心。(腓2:5)。

    正定:真正成功、安詳、自制和長存拯救的奧秘在於順從耶穌基督,我們的救主,你們要思念上面的事,耶穌基督在榮耀中坐著,等待終止現存罪惡和苦難的狀態。(西3:1-4)。

    向佛教徒作見証

    1.牢記佛教徒有以下幾個特殊興趣:

    • 試圖依據八正道原則生活
    • 逃脫無休無止生命的苦難
    • 從沉思中探尋平靜(在美國佛教中很普遍)

    2.避免使用如下語詞諸如“新生”、“復活”、“再生”或 “重生”等,而要使用“永遠免於痛苦、罪惡、罪過”,“歡度聖潔生活的新力量”、“永恆沒有苦難的美好生活之允諾”或“無量功德之饋贈”。

    3.強調基督的獨一無二性。

    4.著重福音內容,不可被佛教教義之細節引至分心。

    5.充分理解佛教信仰,察其弱點,用於增強福音吸引力。(參見“向佛教徒傳播福音的橋樑”和“耶穌與八正道”)。

    6.使用橋樑概念時,必須注意不可把基督教的真理降低成為佛教的一種形式,佛教善於與其它宗教共容,不可說“佛教很好,基督教更易”。

    7.分享你自己的見証,尤其是免於罪惡、天國(沒有痛苦)的確保及個人與基督的關係。

    8.以祈禱作準備。不要用自己的力量來作見証。

    推薦讀物:

    加利和伊夫林•哈斯考克:《佛教徒心靈洞察》,可瀏覽http://chronologicalbiblestorying.com

    丹尼爾•R•海姆巴克,北卡羅萊納州威克森林,東南浸信會神學院基督教倫理學教授

    2001年由N•S•R•K•拉維修改,協作、護教與跨宗教福音傳道
    2005年由馬克•斯諾登修改並擴充,加利福尼亞州森林湖馬鞍峰教會全球P.E.A.C.E計劃。 
    感謝小J•O•特裡的見識。

    經卷引自《聖經》,新國際標准本。 版權1973、1978、1984年歸國際聖經協會。特許使用。
    © 1996、2001和2005年喬治亞州阿爾法利塔美南浸信會北美宣教部

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