|
  • 全球宗教流派概覽

    佛教:全球範圍信徒數量超過 400,000,000﹔美國 1,500,000

    基督教:全球範圍信徒數量 1,973,000,000﹔美國 135,000,000

    印度教:全球範圍信徒數量 820,000,000﹔美國 1,500,000

    伊斯蘭教:全球範圍信徒數量 1,280,000,000﹔美國 6,000,000

    猶太教:全球範圍信徒數量 14,200,000﹔美國 6,000,000

    美國已成為眾多宗教流派盼望的象徵。據估計,美國有超過 1,500 個宗教組織。其中一些宗教流派(如基督教和猶太教)歷史悠久。而其他如印度教、佛教、伊斯蘭教等教派則是興起不久的宗教形式。二十世紀,最多宗教教派流入美國,其中許多“新興”教派更是將美國視為其首要的傳教工場。

    全球宗教流派可分為兩類:遠東和中東。印度教和佛教起源於印度,而猶太教、基督教和伊斯蘭教則源自中東。各宗教教派之主要教義詳列如下。

    印度教約起源於公元前 2000 年,沒有單一的創始人,是全球所有宗教教派中分支最多的宗教。

    大多數印度教徒都是多神論者。印度教的信仰多樣化使其可以容納其他理念,包括一神論、單一主神論(信仰一個主神而不否認其他神的存在)和一元論(世界上只有一個永恆實體,世間萬物均來自該實體)。在眾多神靈中,信徒最多的神靈是 濕婆(Shiva)、梵天(Brahma) 和毗什奴(Vishnu),他們通過不同的肉身(化身)降臨人間解救眾生。

    儘管印度教徒的許多教義和修行都可在《吠陀經》和《奧義書》中找到,他們並沒有一套獨立的經文。前者為口頭教義的合集,後者則是對前者的附加和綜合。

    世界本身就是一個幻象,人類存在的目標就是由再生解放靈魂,最終融入終極教義-婆羅門。印度教派的主要理念是因緣,即個人的所做、所想、所為都會決定其未來的命運。負面因緣的積累帶來的便是輪迴。

    超度方法主要有三種:“業解脫道”指的是因行為得解救。“智解脫道”代表透過神秘直覺所得知識得解救。“信解脫道”是最受信徒歡迎的解脫方式-即虔誠專注地信奉某一個印度教神靈,通過信仰得解救。

    佛教最初是由釋伽牟尼(Siddhartha Gautama)(公元前 563 年)在印度教內興起的一項運動,發起此運動的原因是他不滿印度教對於生命相關問題的回答。他於某日獨坐於無花果樹下時受啟發而發現了對生命的解釋。後來後人將其稱為佛(“正覺”)。

    生命的主要問題是苦難,是對世間物質的貪戀所引起。只有消除慾望,才能擺脫苦難。生活節制就能消除貪戀,使靈魂獲得超度。超度就是實現涅磐,不再不斷地輪迴。

    佛死後,佛教思想分化為兩大派別。小乘佛教主要流傳於緬甸和泰國,該派別認同佛為偉大的導師,但堅持只有出家為僧方可得到超度。大乘佛教則是佛教中較大的分支,主要盛行於韓國、中國和日本,該教派將佛的地位提升到了救世主的程度。相信佛是救世主讓教眾得以超度。大多數佛教徒不相信人死後還有生命。淨土宗聲稱,一旦信奉救世主阿彌陀佛,人死後就能進入極樂世界。

    與印度教不同的是,佛教是個傳教信念很強的宗教流派。禪宗強調沉思和自救,其佛教理念在 20 世紀 60、70 年代在美國非常盛行。現在美國已建立了多個禪宗傳教中心。

    猶太教的起源可追溯至亞伯拉罕,他生活在公元前 2000 年的中東地區。猶太教教義的核心是只有一個神。它是世界上首個信奉一神論的宗教流派。在猶太教徒看來,神是仁愛的,他創造宇宙萬物和與人類的一切活動都是善意的。人類都是按照神的形象創造的,是為了膜拜他的。猶太人相信他們是神的選民來向世界傳播其真理。

    猶太教的聖典是《托拉》(舊約全書),它以歷史作背景,詳細介紹了神的旨意。《十誡》是服務神,與他人往來的基礎戒律。猶太人的生活規範寶典還有《塔木德》-猶太教士對《托拉》的銓釋合集。奉行神的旨意,遵守神的誡律,就能得救。

    守安息日就是猶太人做禮拜的基礎。從周五日落至周六日落之間的 24 小時被指定為做禮拜時間,人必須在此期間停止一切工作。從所羅門時期開始,猶太人就在耶路撒冷聖殿中進行膜拜。他們在那裡舉行宗教祭祀活動,直到羅馬人在公元 70 年摧毀該聖殿。當代猶太人在猶太教會堂做禮拜,那裡有猶太教拉比頌讀和解說《托拉》。目前主要猶太教教派有正統猶太教、保守猶太教和革新猶太教。20 世紀發生的兩件重大事件對猶太人產生了深遠的影響:大屠殺-納粹屠殺了數以百萬計的猶太人和 1948 年以色列復國。

    基督教源自拿撒勒人耶穌,稱為基督。教徒相信他是能拯救世人的彌賽亞。基督教徒是三位一體論信奉者。他們相信神只有一個,並以三個位格-聖父、聖子、聖靈顯示自己。如猶太教所信奉的,基督教徒同樣認為創世、歷史和人類都是神仁慈的作為,都是具有重大意義的。

    基督教的聖典是《舊約全書》和《新約全書》,講述的是神對人類的旨意。救贖是神的恩賜。由於罪惡,沒有人有資格與神建立關係或進天堂。耶穌犧牲了自己的生命,被釘上十字架,成為人類罪惡的替代品。每個人必須承認耶穌是救主,是神,相信耶穌經歷過死亡和復活。對那些信靠基督的人,救恩使他們肯定得以與神有關係,也在天堂有份。

    伊斯蘭教是世界上幾個較新的宗教教派之一,由穆罕墨德創教(公元 570 到 632 年),創教地點在現在的沙特阿拉伯。在信奉一神論這一點上來說,伊斯蘭教和猶太教、基督教是一樣的。它與基督教的不同之處在於,伊斯蘭教反對三位一體論,不相信耶穌死亡、埋葬而後復活一說。但伊斯蘭教教徒仍信奉耶穌是一個偉大的先知。

    伊斯蘭教的聖典是《古蘭經》-神口述給穆罕默德的話。人的生命必須服從神的旨意。信徒最重要的禮拜就是承認,“沒有別神,只有真主,穆罕默德就是真主的信使。”其他宗教活動包括:在齋月禁食,每日禱告五次,去沙特阿拉伯麥加聖城朝聖,施捨救濟等。